Cuidados bucodentales durante un tratamiento contra el cáncer

Como ya os hemos contado en otros post de las Clínicas de Ortodoncia Pérez Varela de Santiago y Ourense las personas que tienen que someterse a un tratamiento para combatir el cáncer padecen numerosos efectos secundarios. La boca es uno de los lugares en los que suelen tener complicaciones, ya que es muy vulnerable a los efectos tóxicos de la quimioterapia como de la radioterapia ya que la mucosa se vuelve excesivamente delgada y fácilmente ulcerable. Estos efectos secundarios son prácticamente inevitables, pero eliminando las infecciones y los factores perjudiciales para la mucosa bucal descenderá la frecuencia y gravedad de las lesiones bucales.
Es importante que el odontólogo haga un seguimiento del paciente, ya que las complicaciones bucodentales graves pueden incluso obligar a interrumpir el tratamiento oncológico.
Una de las indicaciones que da el Instituto Nacional del Cáncer es mantener una buena higiene bucodental a lo largo de todo el tratamiento del cáncer, especialmente antes del inicio del proceso.
En el caso de que el paciente tenga que recibir dosis altas de tratamiento y esté realizando un tratamiento de ortodoncia o usando prótesis dentales conviene consultar al especialista antes de iniciar el tratamiento para combatir el cáncer, ya que suele recomendarse que las tres primeras semanas posteriores a la intervención se minimice el uso de prótesis, utilizándolas sólo para comer.
Cuando no se estén usando, las prótesis deben limpiarse dos veces al día con un cepillo blando y enjuagarlas bien con soluciones antimicrobianas. También conviene realizar procedimientos sistemáticos de limpieza de la mucosa oral 3 a 4 veces al día con los aparatos orales fuera de la boca.
No se deben usar los aparatos mientras se duerme y durante períodos de dolor bucal intenso.
Los pacientes con prótesis dentales removibles o dispositivos ortodónticos tienen riesgo de dañar la mucosa o de provocar infecciones, por lo que conviene consultar al especialista antes de iniciar el tratamiento oncológico.
En general las complicaciones orales más frecuentes de la quimioterapia para cualquier paciente son:
– El paciente puede experimentar una sensación de quemazón que puede llegar a ser muy dolorosa debido a la mucositis oral ulcerativa.
– La presencia de microorganismos en la boca es un factor de riesgo para la aparición de infecciones.
– Alteración o pérdida del sentido gusto. Con frecuencia notan sabor metálico.
– La sequedad bucal altera el mecanismo de limpieza de la boca y aumenta el riesgo de caries y de enfermedad periodontal.
Los pacientes de radioterapia pueden experimentar en la boca:
-Mucositis, caries múltiples y periodontitis.
– Disminución secreción salival y xerostomía (se llama así a la sensación subjetiva de sequedad de la boca por mal funcionamiento de las glándulas salivales).
– Daños permanentes en el tejido de la boca, glándulas salivares y hueso.
– Trismo (dificultad en abrir la boca que puede implicar problemas de nutrición debido a la complicación para masticar, hablar y realizar una correcta higiene bucodental).
Consejos para combatir la boca seca:

– Mantener una buena higiene oral (al menos cuatro veces por día con pasta fluorada e hilo dental) para minimizar el riesgo de enfermedad periodontal y de caries.
– Beber como mínimo un litro de agua al día
– Enjuagarse con una solución de sal y bicarbonato de sodio de 4 a 6 veces al día para limpiar y lubricar los tejidos orales
– Tomar sorbos de agua, usar saliva artificial y sialogogos farmacológicos
– Evitar los alimentos y líquidos con alto contenido de azúcar.
– Las pastillas o chicles sin azúcar, pueden producir alivio temporal
No usar vaselina para labios y boqueras, ya que produce sequedad. Las cremas a base de lanolina pueden ser más eficaces al humectar o lubricar los labios protegiéndolos contra este tipo de traumas.
Chupar cubitos de hielo picado en la boca durante 30 minutos, comenzando 5 minutos antes administración quimioterapia
Evitar todo lo que pueda irritar o infectar la cavidad oral: alcohol, tabaco, cepillo duro, alimentos muy calientes, picantes, ácidos, duros, azúcares.

sequedad bucal cáncer

Para combatir la sequedad bucal es necesario evitar todo lo que irrite la boca, como alcohol, tabaco o alimentos muy calientes

El fin del tratamiento desgraciadamente no significa la desaparición inmediata de sus efectos negativos, sino que persisten bastante después de su finalización. Es más, si se ha recibido radioterapia se recomienda esperar al menos 2 años antes de colocar implantes. Tampoco es aconsejable realizar ninguna intervención odontológica agresiva como las exodoncias hasta pasados 6 meses de finalizar la quimioterapia o 1 año de la radioterapia para evitar el riesgo de osteorradionecrosis.
De ser posible, es recomendable acudir al odontólogo un mes antes del inicio del tratamiento para tratar de prevenir estos efectos.
Fuente: Instituto Nacional del Cáncer

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